Crimele Khmerilor Roșii în Cambodgia (1975-1979)

Perioada 1975-1979 în Cambodgia reprezintă unul dintre cele mai întunecate capitole din istoria recentă, în care regimul Khmerilor Roșii, sub conducerea lui Pol Pot, a desfășurat un regim de teroare și genocid, rezultând în moartea a milioane de cambodgieni.

Ascensiunea Khmerilor Roșii (1975-1979)

Ascensiunea Khmerilor Roșii poate fi înțeleasă în contextul războiului din Vietnam și al instabilității politice din Cambodgia. Pol Pot și Khmerii Roșii, inspirați de ideologiile comuniste ale Chinei și Vietnamului de Nord, au văzut o oportunitate de a implementa viziunea lor pentru o societate agrară utopică. După preluarea puterii în aprilie 1975, Pol Pot a început să-și pună în aplicare viziunile radicale.

Una dintre primele acțiuni ale regimului a fost evacuarea forțată a orașelor. Rezidenții urbani, inclusiv bolnavii și vârstnicii, au fost forțați să mărșăluiască spre zonele rurale, unde erau așteptați să participe la muncă agricolă. Această mutare a fost justificată de ideologia Khmerilor Roșii care promova ruralismul și disprețuia viața urbană, considerată coruptă și degradantă.

Odată stabilizat controlul asupra Cambodgiei, Khmerii Roșii au început o campanie sistematică de epurare a societății de elementele considerate „nepotrivite”. Grupurile vizate includeau intelectualii, teologi (în special monahii budiști), etnicii minoritari și oricine era suspectat de legături cu guvernele anterioare sau cu puterile străine. Metodele de represiune includeau tortura, execuțiile în masă și deportările.

Regimul Khmerilor Roșii a implementat un program de genocid care vizat eliminarea oricărei opoziții reale sau imaginate. Execuțiile erau adesea realizate fără procese sau anchete adecvate, bazându-se pe suspiciuni și acuzații nefondate.

S-21 (Tuol Sleng)

S-21, cunoscut și sub numele de Tuol Sleng, a fost un centru de detenție și tortură notoriu utilizat de Khmerii Roșii în Cambodgia. Această închisoare reprezintă unul dintre cele mai întunecate simboluri ale regimului Khmerilor Roșii.

Inițial, S-21 a fost o școală secundară, numită Liceul Tuol Svay Prey. După ce Khmerii Roșii au preluat puterea în Phnom Penh în aprilie 1975, ei au transformat clădirea într-un centru de detenție și interogare. Principalul scop al S-21 era de a extrage „mărturisiri” de la deținuți prin tortură. Acești prizonieri erau adesea acuzați de trădare sau de spionaj, deși multe acuzații erau fabricate și fără bază reală.

Deținuții erau ținuți în condiții inumane, fiind legați de paturi de fier, înfometați și lipsiți de îngrijire medicală. Metodele de tortură includeau bătaia, electrocutarea, privarea de somn, submergerea în apă și multe alte forme de abuz fizic și psihologic. Tortura era folosită pentru a forța prizonierii să „mărturisească” crime împotriva regimului, indiferent de adevărul acestor acuzații.

Se estimează că peste 17.000 de persoane au fost deținute și torturate în S-21. Majoritatea deținuților nu au supraviețuit. Victimele includeau nu doar opozanți politici reali sau presupuși, ci și intelectuali, profesori, soldați, medici, monahi și chiar membri ai Khmerilor Roșii suspectați de trădare.

S-21 este unul dintre cele mai bine documentate centre de detenție ale Khmerilor Roșii. Mii de fotografii, documente și mărturii ale supraviețuitorilor oferă o imagine detaliată a grozăviilor comise acolo.

După căderea Khmerilor Roșii, S-21 a fost transformat în Muzeul Genocidului Tuol Sleng, un loc de comemorare a victimelor și de educare a publicului despre crimele comise de regimul lui Pol Pot.

Cine a fost Pol Pot

Pol Pot, al cărui nume real era Saloth Sar, s-a născut în 1925 într-o familie de fermieri din provincia Kampong Thum, Cambodgia. Tineretea sa a fost marcată de educația primită într-un liceu budist din Phnom Penh, urmată de studii în Franța la sfârșitul anilor 1940. În timpul șederii sale în Europa, Pol Pot a fost profund influențat de ideile comuniste, care au jucat un rol semnificativ în formarea viziunii sale politice.

După întoarcerea în Cambodgia, Pol Pot a devenit activ în cercurile comuniste și a avut un rol cheie în formarea Partidului Comunist Cambodgian, cunoscut ulterior sub numele de Khmerii Roșii. În urma unui lung război de gherilă și a unei perioade de instabilitate politică, Khmerii Roșii, sub conducerea lui Pol Pot, au preluat controlul asupra capitalei Phnom Penh în aprilie 1975.

Odată ajuns la putere, Pol Pot a început să implementeze viziunea sa radicală pentru o societate comunistă agrariană. Politicile sale au inclus evacuarea masivă a orașelor, colectivizarea forțată a agriculturii și o serie de epurări sociale. Sub domnia sa, Cambodgia a fost martora unui regim de teroare, caracterizat prin execuții în masă, muncă forțată, foamete și distrugerea sistemului de sănătate. Aceste politici au avut ca rezultat moartea a aproximativ un sfert din populația Cambodgiei.

În 1979, Pol Pot a fost îndepărtat de la putere odată cu invazia vietnameză în Cambodgia, care a pus capăt regimului Khmerilor Roșii. După pierderea puterii, Pol Pot a trăit ascuns, conducând o fracțiune redusă a Khmerilor Roșii. A murit în 1998, în condiții neclare, fără a fi fost adus în fața justiției pentru crimele comise.

Genocidul și teroarea instaurate de Khmerii Roșii în Cambodgia între 1975 și 1979 rămân o pată întunecată în istoria umanității.

Citește și Genocidul din Rwanda: 100 de zile care au schimbat fața Africii