NASA a pierdut contactul cu elicopterul său Ingenuity de pe Marte

NASA a pierdut contactul cu micul său elicopter Ingenuity de pe Marte, chiar în momentul în care acesta efectua cel de-al 72-lea său zbor, a anunţat agenţia spaţială americană, precizând că se caută o modalitate de a restabili comunicarea, relatează agenţia Belga.

Elicopterul, care seamănă cu o dronă mai mare, a devenit în 2021 prima navă motorizată care a zburat pe o altă planetă. Acesta a ajuns pe Marte împreună cu roverul Perseverance, care acţionează ca un releu pentru a transmite date între elicopter şi Pământ.

Ingenuity a atins într-adevăr o altitudine de 12 metri în timpul zborului său de joi, a explicat NASA într-un mesaj publicat vineri seara. Dar „în timpul coborârii sale, comunicaţiile dintre elicopter şi rover s-au încheiat mai devreme, înainte de aterizare”, a precizat NASA.

Echipele care se ocupă de elicopter „analizează datele disponibile şi iau în considerare următorii paşi pentru a restabili comunicarea cu elicopterul”, a adăugat agenţia spaţială americană.

Zborul fusese planificat pentru „a verifica sistemele elicopterului, după ce a aterizat mai devreme decât era prevăzut în timpul zborului precedent”, a arătat agenţia spaţială.

Citește și Rusia şi NASA convin asupra prelungirii zborurilor comune pe ISS până în 2025 

Jet Propulsion Laboratory (JPL) al NASA, care se ocupă de nava spaţială, a anunţat de asemenea că roverul Perseverance nu poate vedea în prezent Ingenuity, dar că echipele sale „ar putea lua în considerare posibilitatea de a se apropia pentru o inspecţie vizuală”.

NASA a mai pierdut temporar contactul cu elicopterul în trecut, în special pentru o perioadă prelungită de aproximativ două luni, în 2023, dar această întrerupere a fost planificată la momentul respectiv.

Ingenuity, care cântăreşte doar 1,8 kg, a fost programat iniţial să decoleze doar de cinci ori, dar misiunea a depăşit toate aşteptările. În total, elicopterul a parcurs aproximativ 17 kilometri şi a zburat la o altitudine de 24 de metri. Longevitatea sa este remarcabilă, mai ales având în vedere că trebuie să supravieţuiască nopţilor marţiene geroase, păstrându-şi căldura cu ajutorul panourilor solare care îi încarcă bateriile în timpul zilei.

Elicopterul a devenit astfel tovarăşul de călătorie al roverului Perseverance, a cărui misiune este de a căuta urme de viaţă străveche pe Marte. Perseverance a fost lansat la 30 iulie 2020 şi a devenit activ pe Marte la 18 februarie 2021.